Gli scienziati hanno realizzato una benda che cambia colore progettata per rilevare le infezioni batteriche

Gli scienziati hanno realizzato una benda che cambia colore

Gli scienziati hanno sviluppato un nuovo tipo di bendaggio intelligente in grado di segnalare il tipo di infezione batterica che sta proteggendo, proprio come un semaforo, oltre a rilasciare il giusto tipo di farmaci su richiesta.

I ricercatori dietro il progetto sperano che possa aiutare a combattere la resistenza agli antibiotici, oltre a curare le ferite più rapidamente.

Il sistema del semaforo funziona esattamente come ci si aspetterebbe: il verde indica l’assenza di batteri o una bassa concentrazione di batteri, il giallo indica i batteri sensibili alla droga (DS) sensibili agli antibiotici standard (e innesca il rilascio di antibiotici) e il rosso significa resistente ai farmaci ( DR) batteri che hanno bisogno di ulteriore aiuto per essere spazzati via.

Più forte è il colore, maggiore è la concentrazione di batteri.

Nel testare la benda sui topi, il team di ricerca è stato in grado di trattare con successo entrambe le infezioni da DS e DR E. coli usando il nuovo metodo.

Se viene rilevata resistenza ai farmaci, un intenso fascio di luce può essere utilizzato per attivare il rilascio di una specie altamente reattiva di ossigeno per indebolire i batteri, rendendoli più sensibili all’antibiotico nel materiale.

Gli antibiotici vengono rilasciati non appena viene rilevata l’infezione e, poiché la resistenza agli antibiotici può anche essere catturata, significa che possono essere applicati trattamenti aggiuntivi prima che i batteri abbiano la possibilità di mutare e difendersi ulteriormente.

“Rilevare le infezioni batteriche e monitorare la resistenza ai farmaci sono molto importanti per la selezione delle opzioni terapeutiche”, scrivono i ricercatori dell’Accademia cinese delle scienze in Cina nel loro articolo pubblicato.

“Tuttavia, i metodi comuni di rilevamento della resistenza sono limitati da [tempo], i requisiti per il personale professionale e strumenti costosi. Inoltre, l’abuso di antibiotici provoca il processo accelerato di resistenza batterica.”

È facile vedere come una semplice benda e una luce possano superare alcune di queste limitazioni: la medicazione di base della ferita può essere facilmente trasportata e distribuita e attacca immediatamente i batteri, senza necessità di attrezzature o personale speciali.

Il trattamento non deve attendere la diagnosi da parte di un medico e la fasciatura può ottenere il giusto tipo di farmaco applicato alla prima occasione. Finora sono stati effettuati solo pochi test, ma qui c’è un grande potenziale.

Inoltre, la persona che indossa la benda riceve un feedback in tempo reale su ciò che sta accadendo con l’infezione, se c’è un’infezione. I ricercatori affermano che offre numerosi vantaggi rispetto ai trattamenti esistenti che fanno uso della luce, inclusa la terapia fotodinamica o la PDT.

“Rispetto alle tradizionali strategie antibatteriche basate sulla PDT, il nostro design può alleviare gli effetti collaterali off-target, massimizzare l’efficacia terapeutica e tenere traccia della resistenza ai farmaci in tempo reale a occhio nudo”, spiegano i ricercatori nel loro articolo.

Negli ultimi anni abbiamo assistito a numerosi aggiornamenti alla tradizionale fasciatura, grazie ai progressi della scienza, come la rete in nanofibra che attira i batteri e ne estrae parte, accelerando il processo di guarigione.

Poi c’è il nuovo bendaggio per il trattamento delle ustioni, che impedisce ai batteri di moltiplicarsi e riduce il rischio di infezione. Più lavoro può fare una benda mentre protegge una ferita, meglio è.

Gli sforzi per migliorare le bende continuano – e ora abbiamo una benda che non solo rilascia antibiotici, ma che dice al paziente esattamente cosa sta succedendo.

Copyright DAVID NIELD

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