Kleptomania

è una condizione caratterizzata da un’irresistibile voglia di rubare. Le persone ruberanno oggetti di cui non hanno bisogno, che possono permettersi di acquistare o che hanno poco o nessun valore monetario. Gli individui con cleptomania sperimentano una tensione che viene alleviata commettendo il furto.

La Kleptomania emerge spesso durante l’adolescenza e appare più comunemente nelle donne che negli uomini. Poiché il furto è illegale, questo disturbo può portare a conseguenze legali significative. Le persone con cleptomania possono subire arresti, processi e incarcerazione a causa dei loro sintomi. Uno studio condotto su pazienti clinici ha rilevato che oltre il 68% di quelli con cleptomania era stato arrestato per furto. Poco più del 20 percento di questi pazienti era stato condannato e incarcerato per i suoi crimini.

Segni e sintomi
Secondo i criteri diagnostici stabiliti dall’American Psychiatric Association nel DSM-5, la cleptomania è caratterizzata da una reiterata incapacità di resistere all’impulso di rubare. Le persone con questa condizione sperimentano un accumulo di tensione prima del furto e un conseguente rilascio di ansia e tensione quando commettono un furto. Il furto porta a sentimenti di gratificazione, sollievo e persino piacere.

Mentre il furto può alleviare la tensione che l’individuo stava vivendo, può essere lasciato con sensi di colpa e rimorso a seguito del crimine. Sentimenti di vergogna, auto-recriminazione e rimorso sono abbastanza comuni dopo un episodio di furto.

È importante notare che la cleptomania non comporta il furto per guadagno personale. Le persone con questa condizione non stanno rubando cose basate su un incentivo finanziario o perché bramano gli oggetti che prendono. Questi furti non sono inoltre correlati al fatto di non poter permettersi gli oggetti in questione. In molti casi, gli articoli stessi possono contenere poco o nessun valore monetario.

A volte un individuo con cleptomania conserva gli oggetti da qualche parte, spesso non possono mai essere guardati o usati. Altri possono liberarsi degli oggetti rubati regalandoli ad amici e parenti o addirittura restituendoli nel luogo da cui sono stati prelevati.

Gli episodi di furto di solito non implicano una pianificazione elaborata e spesso si verificano spontaneamente. Le persone con questa condizione possono trovarsi in un ambiente pubblico come un centro commerciale o un supermercato quando la voglia di rubare gli scioperi. L’intensità di questi impulsi può variare. Le persone con questa condizione possono evitare di commettere furti quando è probabile che venga rilevato il loro taccheggio, ad esempio quando il personale del negozio o le forze dell’ordine si trovano nelle vicinanze.

I sintomi chiave della Kleptomania includono:

  • Un ripetuto fallimento nel resistere all’impulso di rubare
  • Rubare oggetti senza valore o di cui non si ha bisogno
  • Sentimenti di sollievo o piacere durante il furto

Che altro potrebbe essere?
La Kleptomania si distingue dal normale taccheggio perché i taccheggiatori in genere pianificano i loro furti ed eseguono questo comportamento per acquisire oggetti che desiderano ma che non possono permettersi. Gli individui con cleptomania, d’altra parte, rubano spontaneamente per alleviare la tensione che continua a crescere se non agiscono.

La Kleptomania può verificarsi da sola, ma spesso appare anche accanto ad altre condizioni. Le persone con questa condizione possono essere inclini all’uso di sostanze e all’ansia, nonché ad altri disturbi associati al controllo degli impulsi.

Alcuni altri disturbi che possono verificarsi accanto alla cleptomania includono:

  • Disturbi dell’umore
  • Malattia da panico
  • Disturbo d’ansia da separazione
  • Disturbo dismofico corporeo
  • Disturbo ossessivo compulsivo
  • Altri disturbi del controllo degli impulsi

È stato anche dimostrato che il disturbo è associato all’uso di sostanze e alcol. Alcuni esperti suggeriscono che potrebbe esserci un qualche tipo di legame genetico condiviso tra i disturbi da uso di sostanze e la cleptomania.

La ricerca ha anche scoperto che il 59% delle persone con cleptomania viene anche diagnosticato un disturbo affettivo ad un certo punto della propria vita. Gli studi suggeriscono anche tassi di comorbilità altrettanto elevati con altre condizioni psichiatriche tra cui disturbi d’ansia, disturbo bipolare e disturbi alimentari.

Tra il 43 e il 55 percento degli individui con cleptomania è stato anche riscontrato un disturbo di personalità ricorrente: il disturbo di personalità paranoico e il disturbo di personalità istrionico sono i più comuni.

Per diagnosticare la cleptomania, è necessario innanzitutto stabilire che i sintomi non possono essere meglio spiegati da un’altra condizione psichiatrica come il disturbo della condotta o il disturbo antisociale della personalità.

Le cause
Le cause esatte della cleptomania sono le abilità sotto inchiesta, anche se si suggerisce che influenze genetiche e ambientali possano svolgere un ruolo.

Diverse prospettive in psicologia hanno suggerito alcune possibili spiegazioni:

L’approccio psicoanalitico: le spiegazioni psicoanalitiche per la cleptomania l’hanno concettualizzata in vari modi. Alcuni suggeriscono che le persone sono spinte a ottenere oggetti per compensare simbolicamente un qualche tipo di perdita o abbandono precoce. Secondo questo approccio, il trattamento del disturbo consiste nello scoprire le motivazioni alla base del comportamento.

L’approccio cognitivo-comportamentale: le spiegazioni cognitivo-comportamentali suggeriscono che il disturbo può iniziare quando un individuo viene rinforzato positivamente per rubare qualcosa. Dopo che il primo furto si verifica senza conseguenze negative, diventa più probabile che il comportamento si ripeta in futuro.

Alla fine, gli spunti che vengono associati alle azioni di furto diventano molto forti, rendendo molto più probabile che continuino. Quando una persona si trova in una situazione in cui sono presenti segnali ambientali simili, può trovare l’impulso schiacciante di rubare semplicemente irresistibile.

Poiché l’atto di rubare allevia lo stress e la tensione che l’individuo stava vivendo, il comportamento viene anche associato al sollievo dallo stress. Nel tempo, l’individuo può iniziare a rubare come mezzo per far fronte e alleviare lo stress.

L’approccio biologico: le spiegazioni biologiche suggeriscono che il comportamento può essere collegato a specifiche regioni del cervello e alla possibile disregolazione di alcuni neurotrasmettitori. Alcuni studi hanno collegato l’emergenza della cleptomania alla disfunzione nel lobo frontale del cervello. In due casi segnalati, un trauma contusivo al lobo frontale ha provocato sintomi fisici come vertigini, sintomi comportamentali come aggressività e sintomi cognitivi come perdita di memoria seguita dall’improvvisa comparsa di comportamenti correlati alla cleptomania.

Gli studi hanno anche dimostrato che gli SSRI sono stati usati per trattare efficacemente la cleptomania, indicando che potrebbe essere coinvolta la regolazione della serotonina. Anche altri neurotrasmettitori come la dopamina e gli oppiodi endogeni possono svolgere un ruolo nello sviluppo del disturbo.

Prevalenza
Quanto è comune la cleptomania? Si pensa che sia relativamente raro. Le stime indicano che la prevalenza nel corso della vita è compresa tra 0,3 e 0,6 della popolazione, sebbene sia stato anche suggerito che il numero reale potrebbe essere più elevato.

Alcuni suggeriscono:

L’esatta prevalenza della cleptomania non è nota, ma si stima che abbia un impatto di circa 1,2 milioni di adulti negli Stati Uniti, o 6 su ogni 1000 adulti.
Si stima che la cleptomania rappresenti il ​​5 percento di tutti i taccheggio, il che si traduce in una perdita economica annua di circa $ 500 milioni.

Poiché le persone possono sentirsi imbarazzate o vergognarsi della propria condizione, si ritiene che il disturbo sia sottostimato. Non esistono dati nazionali che valutano la prevalenza nella popolazione generale, ma i numeri estratti da campioni clinici suggeriscono che la cleptomania può essere molto più comune di quanto si pensasse in precedenza. Ad esempio, uno studio condotto su pazienti clinici ha rilevato che circa l’8% ha riportato sintomi attuali coerenti con la cleptomania.

Diagnosi
La Kleptomania viene in genere diagnosticata da un medico o da un professionista della salute mentale. Poiché la cleptomania comunemente si verifica con altre condizioni come disturbi alimentari, abuso di sostanze e alcol e disturbi d’ansia, viene spesso diagnosticata quando le persone vengono indirizzate a un medico per i loro sintomi psichiatrici comorbidi. La diagnosi può anche verificarsi se i sintomi della cleptomania hanno portato a un arresto per furto.

All’esame iniziale da parte di un medico, il paziente può essere indirizzato a uno psicologo o psichiatra per ulteriori valutazioni. La diagnosi può comportare l’utilizzo di interviste con i pazienti e una revisione delle registrazioni legali. Anche la gestione di scale psicometriche come la scala di valutazione dei sintomi della Kleptomania (K-SAS) o la scala compulsiva ossessiva Yale Brown, modificata per la Kleptomania (K-YBOCS) può essere utile per fare una diagnosi.

La natura segreta del disturbo, così come i sentimenti associati di colpa e vergogna, possono interferire con la diagnosi e il trattamento. In alcuni casi, le persone ricevono solo una diagnosi e un trattamento a causa del contatto con il sistema legale a seguito di essere sorpresi a commettere un furto.

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